2012年06月29日

土星の衛星タイタン、地下に海か NASAが分析

土星の衛星タイタン、地下に海か NASAが分析
2012.6.29 11:41[宇宙]



タイタンの地下断面の想像図。濃い青が水の層、その上下が氷の層(NASA提供)


土星最大の衛星タイタンには、地下に海のように大量の水を蓄えた層があるとの分析結果を米航空宇宙局(NASA)ジェット推進研究所などがまとめ、米科学誌サイエンス(電子版)に28日、発表した。

生命が存在する可能性を示す直接の証拠になるとは言えないが、メタンを含む厚い大気があるタイタンの謎解明に役立つという。

同研究所などのチームは無人探査機カッシーニを使い、16日周期で土星を楕円軌道で周回しているタイタンの重力の変化を分析。
土星に近づいた時にタイタンの表面が土星側に膨らみ、遠ざかった時にはしぼむことを突き止めた。

タイタンの表面の地殻部分には氷があり、液体のメタンも流れている。
こうした変化は、地表の下に液体の層があり、地球の海で起きる干潮と満潮のような現象が内部で起きていると考える以外に説明がつかないという。
海の深さは不明だが、100キロ程度と考えられるという。(共同)
posted by 葵栄治 at 18:24| 兵庫 ☀| マジック以外の雑感 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする